Литературная палуба
  Сергей Славута
 
 
Черные археологи

 

          Третьи сутки яхта "Алия" штормовала в Карибском бассейне. Ураган пришел с востока, выворачивая пальмы на островах архипелага, затем повернул на север, где и настиг небольшое суденышко...

...Бен Островски, капитан и хозяин "Алии", едва завидев на горизонте непогоду, бросился к мачте спускать грот. Пьющая в этот момент вечерний кофе в кокпите его жена Элен, уже не первый год ходившая в море со своим мужем, опытным яхтсменом, встревожилась не на шутку, глядя с какой поспешностью он "сбивает" парус. Взяв бинокль, она перенесла взгляд на горизонт. Такой плотной черной пелены туч, несущихся на яхту с такой скоростью, она еще не видела. И хотя сейчас над "Алией" еще светило вечернее солнце, было совершенно очевидно, что трепка неминуема.

- Это серьезно, Бен? - спросила девушка, не отрывая глаз от бинокля.

- Боюсь, что более чем, дорогая! Последний раз я видел нечто подобное лет шесть назад на регате под Флоридой. Тогда из сорока яхт уцелели лишь полтора десятка.

Укрепив грот на гике, Бен принялся менять стаксель на штормовой. Ветра почти не было, океан лениво плескался у борта, но в бинокль уже ясно различалась рябь на воде, гонимая приближающимся мощным напором воздуха.

Элен, собрав чашки, прошмыгнула вниз, в каюту, но через пару секунд появилась вновь, наведя объектив видеокамеры на черноту горизонта.

Бен тем временем закончил с парусом, взял рифы на стакселе и вернулся в кокпит, к рулю.

- Сейчас не время, Элен, - бросил он, доставая два спасжилета.- Одень это и задрай люк.

Не то, чтобы Элен была послушной женой, но то, что море строптивых не любит, а капитан - хозяин на борту, усвоила хорошо, поэтому без лишних слов одела жилет, спустилась в каюту и задраила за собой люк. Бен тем временем пристегнулся тросом.

Ураган налетел, как коршун, впился в маленький треугольник штормового стакселя, дико завыл в снастях, рванув яхту вперед. Небо враз потемнело. Вцепившийся в руль, Бен ощутил как бы сильный удар подушкой, мягкий, но мощный.

"Ничего!" - подумал он: "Переживем, и не такое видали!" - хотя почему-то вспомнил восьмилетнюю дочку, оставленную у бабушки...

...На вторые сутки с грохотом полетела за борт мачта, вырвав "с мясом" весь удерживающий ее рангоут. Бен уже давно ждал этого и тут же выбросил за борт плавучий якорь, собранный из различного хлама, чтобы развернуть яхту носом к ветру. Самому же капитану теперь ничего не оставалось, как спуститься к жене в каюту и ожидать своей участи. Включив рацию, он попытался передать в эфир 'SOS', но в треске помех вряд ли кто мог услышать маломощный передатчик.

Измотанная до предела Элен наблюдала за усилиями мужа красными от недосыпания глазами, судорожно вцепившись в полку. Внутри царил полный кавардак. Яхта то и дело взлетала на пяти-семиметровую высоту, а потом с треском и грохотом обрушивалась вниз, каждый раз заставляя замирать сердце, ведь от стихии людей отделяла лишь тонкая обшивка борта.

- Бен, вода!

Островски отвернулся от рации, возле которой сидел, упершись ногами в переборку. По полу действительно перекатывалась вода. Бросив аппаратуру, он кинулся к ручной помпе...

...К концу третьих суток ветер стал стихать, но 'Алия' текла по всем швам. Снова был вечер. Вода внутри поднялась до груди, сделав помпу беспомощной, и изможденные супруги уже не в состоянии были ее качать.

- Что теперь, Бен?

- Теперь идем наверх, соберем в лодку, что можем, и будем ждать, когда "Алия" пойдет ко дну. Вылови, что можешь, из продуктов.

Островски, открыв люк, тут же был обдан волной, но ловко пробрался к трюму, и вытащив небольшую резиновую лодку, быстро накачал ее, затем взял ракетницу, компас и бинокль.

- Элен, ты готова?

- Да, помоги мне.

Придерживая лодку, Бен свободной рукой помог жене поднять продукты. Вода уже начала заливать палубу. К счастью, сила ветра заметно поубавилась, да и волнение перешло из шторма в крупную зыбь.

Им обоим не хотелось покидать ставшую уже родной, яхту, даже в теперешнем состоянии казавшуюся более надежной, чем резиновая лодка.

- Пора, Элен!

Девушка, смахнув слезу, перескочила через леер, Бен немедля последовал за ней. Ветер быстро отнес легкую лодку от тяжело сидящей в воде яхты.

К полуночи ураган окончательно унесся, а на болтающуюся одиноко в море лодку с двумя тесно прижавшимися друг к другу продрогшими людьми безучастно взирали звезды. Бен выпустил очередную ракету.

- Как ты думаешь, Бен, где мы?

- Трудно ответить, Элен.

- А нас будут искать?

- Нас? Вряд ли. Но думаю, пропало много других судов, их, конечно, будут искать, возможно найдут и нас. Утром встанет солнце и согреет нас, вода и пища есть, думаю, мы продержимся.

- Спасибо, Бенни. Я попробую пока заснуть...

                                                    *   *   *

...Рассвет осветил белые от соли лица. Бен, также уснувший мертвецким сном, отвернулся, а Элен открыла глаза. Сев повыше, она взяла бинокль и осмотрела горизонт.

- Бен! Бен! Катер!

Тот встряхнулся и выхватил бинокль. Действительно, невдалеке проходил быстрый и мощный катер. Его белый высокий корпус не помещался меж пологих волн, взлетал на них, разбрызгивая клочья пены. Схватив ракетницу, Островски выстрелил в воздух и снова прильнул к биноклю. Но катер не менял направления. Очевидно, находящийся в накрытой тентом рубке, рулевой не видел сигнала. Бен выпустил еще несколько ракет. Наконец, тот круто взял влево и помчался к лодке. По мере приближения опознал в спасителе одну из мощнейших моделей "Байлайнера". Стремительные обводы корпуса, казалось, сами несли его вперед. Подойдя вплотную, катер погасил ход, и экипаж снял тент. Бен увидел крепкого загорелого парня, лет тридцати, в шортах. Он свесил с кормы, где стоял крепко принайтовленный водный мотоцикл, железный трап и, взобравшись на фальшборт, кинул конец. Рулевой, чья голова с длинными волосами виднелась в рубке, умело подвел катер к лодке. Несмотря на небольшую качку, Элен перемахнула на борт, а Бен передал парню по очереди все скудное имущество, привязал лодку и только тогда сам перебрался вслед за женой.

- Капитан Бен Островски, - представился он.- А это моя жена Элен. Наша яхта пошла ко дну вчера на закате. Весьма признательны вам за спасение, господа!

- Да уж, будь этот ураган неладен, наделал он нам проблем! - зло буркнул парень.- Я Майк, а это Гонза, мой напарник.

Гонза, сидевший чуть выше в кресле, немного натянуто улыбнулся. Это был худощавый подвижный латинос с клинообразной бородкой. Глаза его мельком скользнули по сбитой фигуре Бена и задержались на снимающей жилет Элен. У девушки была не идеальная, но стройная фигура, белая, несмотря на тропическое солнце, кожа, правильные черты лица, однако, ее светлые волосы были спутаны и сплошь покрыты крупинками морской соли, а большие серые глаза утратили блеск после всего пережитого. Сам Островски утомленным взглядом знатока окинул катер, называвшийся 'Риф'.

- Да, ребята, упакованы вы что надо! - заметил Бен, оглядывая радар, спутниковую навигацию, эхолот и прочую электронику, стоившую десятки тысяч.

- Вы, верно, устали, - отмахнулся Гонза.- Идите в каюту, выспитесь, а там поговорим. Майк даст вам сухую одежду.

- Идемте за мной, - Майк спустился вниз.

На катере был большой салон и каюта в носу. Майк собрал разбросанную одежду в спортивную сумку. Бен заметил на полу мокрый гидрокостюм, а в углу несколько очень старых обломков досок и покрытую налетом медную рынду, очевидно, поднятые со дна.

- Всё, - Майк стоял в дверях салона. - Туалет и душ тут, есть захотите, - вот камбуз. Отдыхайте. Здесь сухая одежда.

Парень поднялся наверх, а супруги, сбросив мокрую одежду, легли на широком шикарном диване, укрывшись предусмотрительно выложенным одеялом.

- Давай поспим, Элен.

- Конечно, Бен. Я так счастлива, что мы живы!

Бен закрыл глаза, ожидая, что "Риф" взревев моторами, уйдет к берегу, но катер только плавно качался на волнах. Через прикрытые двери сверху доносился говор команды, но слов было не разобрать. Сквозь сон Бен слышал, что диалог в рубке перешел на повышенные тона.

- Гонза, да я в сотый раз тебе объясняю. Ты же знаешь, не мы одни ищем этот галеон. Не мы одни о нем знаем. Катер сорвало с якоря, но буй-то над кораблем остался! И любой из тех, кто рыщет сейчас в этом районе, может наткнуться на него! Дорог каждый час, ты ведь знаешь, что поставлено на карту!

- Да, Майк, но не можем же мы вовлечь в дело посторонних. Кто знает, что они выкинут, когда...

- Поэтому я и говорил, что не надо их подбирать, пусть этим береговая охрана занимается! Теперь что с ними делать?!

- Доставим на берег.

- Да ты с ума сошел! Сколько времени уйдет. А если начнутся расспросы, формальности? Что тогда? А?!

- А сам ты что предлагаешь?

- Не знаю. В море их, конечно, обратно не бросишь, но и с собой брать... Поверить на слово?..

- Может, пообещать небольшую долю?

- Долю?! Да ты смеешься! Спасти их от смерти, да еще и денег дать? Ты идиот, Гонза!

- Сам ты придурок, Майк!

Послышалась возня, сопровождаемая бранью, катер качнулся.

- Тише, тише, Майк! Задушишь меня, да и гостей разбудишь!

Бен решил вмешаться, пока дело не зашло совсем далеко, и выскочил на корму.

- Тише, тише, ребята.

Те удивленно уставились на него.

- Простите, я невольно вас слышал, но раз уж так получилось, то давайте расставим все точки над 'i'. Я моряк, как и вы, и имею представление о чести. Мы обязаны вам за спасение и совершенно не собираемся доставлять никаких хлопот, чем бы вы ни занимались. Очевидно, вы ищете сокровища, это ваше дело. Нам ничего не надо. Более того, обещаю, что ни с кем никогда и словом не обмолвлюсь обо всем увиденном и услышанном. Для меня жизнь любимой жены и своя собственная важнее всех сокровищ. Так что поступайте, как хотите. Если можете - доставьте на берег, и мы будем молчать, если возьмете с собой, то поможем, чем сможем. Я хороший моряк, а Элен прекрасно готовит.

Парни переглянулись.

- Ну что, Майк?

- Ладно, но учтите, капитан Островски, - вы нам не друг и даже не компаньон. И доверять вам у нас нет оснований, так что не рискуйте получить пулю в лоб, о'кей?

- Все ясно, Майк. Я пока пошел спать, а потом обсудим детали. И еще раз говорю - на наш счет не беспокойтесь.

На этот раз "Риф" резво побежал к цели, а Бен уснул под мерный гул моторов...

                                                  *   *   *

...Проснулся он от того, что кто-то возился в салоне. "Риф" по-прежнему мчался вперед. Одевшись в шорты Майка, Бен заглянул в салон. Майк достал из сейфа под диваном армейскую винтовку "М-16" с оптическим прицелом, и вставив магазин, передернул затвор. Заметив Бена, он буркнул:

- Среди "черных археологов" царят тяжелые нравы.

Бен поднялся вслед за ним в рубку. Там Гонза на радаре отслеживал рыболовецкий траулер.

Бен взял бинокль:

- Ну, рыбак обычный. Чего вы так всполошились?

- Может и обычный... - многозначительно ответил Гонза.

Островски тем временем заметил на плече у Майка армейскую наколку.

- Где служили, Майк?

- В "морских котиках", мистер Островски.

- Зови меня просто Бен.

- О'кей, Бен. Гонза, возьми правее.

- Да.

Вскоре траулер остался позади, а Элен поднялась на палубу. Увидев винтовку, она занервничала.

- Всё в порядке, Элен, - успокоил ее муж.

- Сейчас, миссис Островски, Майк всё вам объяснит, - бросил Гонза.

- Сам рассказывай, - ответил Майк, - а то опять потом скажешь, что я лишнего болтнул.

- Ладно, слушайте. Мы с Майком те, кого называют "черными археологами". Уже много лет мы занимаемся поисками. Нас ловила береговая охрана, были стычки с конкурентами и прочее. Но были и удачи. Этот катер и всё остальное оттуда, - Гонза указал пальцем вниз.- Наши находки охотно покупают коллекционеры, и большую часть вырученных денег мы вкладываем в новые изыскания. Я занимаюсь техникой, интернетом, библиотеками, а Майк подводник. Так вот... ходит в наших кругах одна легенда. Точнее, ходит их множество, но эта особенная. Один из отрядов испанских конкистадоров обнаружил в джунглях племя индейцев, небольшое и миролюбивое. Если верить индейцам, от воинственных соседей их охранял бог, пославший на Землю стража в огненной колеснице. Небесная колесница, ударившись о скалы, рассыпалась в прах, но самого Стража нашли нетронутым. С тех пор никто не мог навредить племени маучо. Однако испанцы унесли Стража вместе с другими сокровищами и отправили на галеоне в Европу. По дороге, отбившийся в шторм от каравана корабль атаковали английские пираты. Как мы предполагаем, галеон "Кастилия" затонул в сражении, а ставшие беззащитными, маучо вымерли.

- И из-за этой старой, одной из тысяч, легенды современные люди берутся за винтовки? - недоуменно спросила Элен.

- Не все легенды, миссис, получают подтверждение, - ответил Гонза.

- И где же оно?

Майк спустился в салон и вернулся со старой медной рындой в руках.

- Вот, смотрите.

Бен и Элен наклонились, рассматривая колокол.

- Господи, "Кастилия"! - тихо произнес Бен.

- Вот именно, - заметил Гонза. - Только не спрашивайте, какими трудами мы нашли ее. И стоило Майку поднять это, как ураган сорвал 'Риф' с якоря...

- Элен, я пообещал им, что мы будем молчать обо всем этом. Нам придется присоединиться к экспедиции и отработать свое спасение.

- Видимо, выбора у нас нет? Чувствую, мы вляпаемся в гораздо большие неприятности.

Майк и Гонза покачали головами:

- Увы, миссис.

- Ну что ж, тогда я иду готовить ужин. Зовите меня Элен.

С этими словами она спустилась на камбуз.

- А как вы снова найдете буй? - спросил Бен.

- Его координаты введены в GPS, и навигатор ведет нас к нему практически сам.

                                             *   *   *  

Солнце бесподобно садилось за море, из камбуза неслись дразнящие запахи.

- Ужин готов, господа искатели сокровищ!

- Надеюсь, она нас не отравит, - буркнул Майк себе под нос.

          Стемнело. Море совсем успокоилось. И тут навигационная система запищала.

- Всё, мы в точке, - заметил Гонза.

Майк включил прожектор и начал обшаривать черную воду.

- Буй слишком маленький. На радаре не видно. Ага, вот и он!

- Умница ты моя! - Гонза то ли в шутку, то ли всерьез поцеловал экран навигатора, а Майк тем временем отдал запасной якорь.

- В открытом море? - удивился Бен.

- Мы на банке. Здесь сорок метров, - объяснил Гонза.- А теперь всем спать. Завтра будет трудный день.

- А если кто-то подойдет?

- Я настроил "аларм-зону", радар подаст сигнал.

- Ложитесь спать в каюте. Извините, но мне придется закрыть вас на ночь, иначе я и глаз не сомкну, - твердо произнес Майк.

- Что ж, мы понимаем, - согласилась Элен.- Спокойной ночи, господа.

Однако все четверо долго не могли заснуть. Гонза оценивал, что может измениться с приходом посторонних в их тесный закрытый мирок. Майк же был полностью поглощен мыслями о предстоящем погружении.

Бен потихоньку и сам заболевал золотой лихорадкой, хотя в жизни был врачом скорой помощи в небольшом прибрежном городке. Элен же напротив, близость несметных сокровищ только настораживала. Выгоды для себя она в них не видела, а вот неприятностей ожидала. Четверо в открытом море у груды денег...

                                                  *   *   *

- Подъем, господа. За работу. Элен, на камбуз. А Бен со мной, - разбудил всех Майк.- Бен, умеете погружаться с аквалангом?

- Конечно. У меня сертификат по 'PADI'.

- Я не о бумажках спрашиваю. Реальные навыки в сложных погружениях есть? Работы на больших глубинах, в заиленной воде или наоборот, в сильных придонных течениях?

- Думаю, что справлюсь.

Бен огляделся. Вдалеке на горизонте виднелась вершина какого-то вулканического острова. Буек болтался в нескольких метрах от катера.

- Ладно, будешь пока на страховке. Вот тут все оборудование.

Майк открыл большой шкаф, там висели несколько "мокрых" костюмов "Посейдон" и стояли три больших двадцатилитровых "Скубы".- Компрессор вон там, в корме. А вот здесь лебедка, корзина, лопатки, динамит, молотки и прочее.

После легкого завтрака Бен заметил:

- Майк, на глубину рекомендуется ходить на пустой желудок.

- Знаю, но я так привык. Не страшно. Я пошел готовиться.

- Можно мне с тобой? На лебедке Гонза сам управится.

- Что, интересно? То-то. Ладно, давай, подбирай себе костюм. Это мой.

Тщательно проверив и подогнав снаряжение, мужчины встали на низкой площадке с кормы.

- Опустишь за нами корзину на грунт, Гонза.

- О'кей, дружище. Вы там поаккуратней. Акул берегитесь.

Аквалангисты скрылись в воде и, подплыв к буйку, пошли вниз по крепкому тросу. Вскоре наступил полумрак. Поверхность скрылась, словно в тумане, а дна еще не было видно. Бен ощутил всю нереальность и опасность происходящего, и ему стало не по себе. Майк тем временем уверенно продвигался вниз, делая изредка остановки, чтобы "продуться" - выровнять внутреннее давление в ушах. Бен взглянул на глубиномер - 28 метров. Впереди показался столб, весь в наростах и ракушках.

- Да это мачта! - мелькнуло у Бена в голове.

Наконец, они достигли грунта. Здесь прибор показывал 42 метра. Дном был скалистый кряж, присыпанный песком. Кусты водорослей в полроста колыхались в чистой воде. Рыбы деловито сновали вокруг, разглядывая пришельцев из другого мира. Вначале Бен не мог ничего понять, но напрягши воображение, сумел различить очертания корабля. Тут и там из песка торчали обросшие пушки, валялись ядра. Очевидно, Майк был хорошо знаком с устройством галеона, он уверенно подплыл к им же выкопанной воронке. По ее краям доски торчали, словно зубы в пасти акулы. Майк достал лопатку и начал медленно углублять дыру, стараясь не мутить воду. Но стоило Бену присоединиться к нему, как клубы мути мгновенно лишили обоих видимости. Бен замер, потеряв ориентацию. Сердце бешено стучало, дыхание участилось. "Дыши медленно, через паузу", - твердил он себе.

К счастью, течение быстро унесло облако, и Майк жестами смог выразить всё, что он думал о своем спутнике. Тот пожал плечами - мол, извини, исправлюсь. Предоставив Майку возможность работать одному, Бен принялся изучать остов галеона. Очевидно, корабль разрушился от времени и уже не представлял объемное единое целое. Аккуратно порывшись под обломками досок, Бен к своей радости обнаружил монету. Из чего она сделана сейчас было не определить, но воображение не давало усомниться - золото! Азарт овладел Островски. Положив находку в специальный мешочек, он продолжил поиски. Вскоре сумка значительно наполнилась. Бен ликовал, как ребенок! Засовывая руку всё дальше под доски, он доставал всё новые монеты. И вдруг, с ужасом ощутил, как его рука застряла, неудачно вывихнувшись в суставе. Ужас моментально сковал мозг новоиспеченного золотоискателя, Бен судорожно забился, пытаясь освободиться. Осознав всю тщетность своих попыток, Бен принялся искать глазами Майка. Тот трудился спиной к нему метрах в десяти в небольшом облачке мути. Но как дать ему знать? И тут Островски стало трудно дышать. Бросив взгляд на манометр, он оторопел - воздух был на нуле! Нащупав свободной рукой резерв, Бен открыл его. Дышать стало легче, но это не надолго. Аквалангист буквально почувствовал, как смерть наступила ему на горло.

Майк тем временем глянул на свой манометр и посмотрел по сторонам. Едва заметив отчаянно жестикулировавшего Островски, он кинулся к нему с инструментом и принялся разворачивать старые доски. Снова поднялась муть, но опытный ныряльщик работал почти на ощупь. Вскоре Бен почувствовал, что воздух на исходе. Он показал Майку манометр. Тот глянул на свой и дал понять, что будет передавать свой загубник. Доски поддались в тот момент, когда Бен с трудом сделал последний вдох. Майк подхватил его под руку и, дав компенсатору положительную плавучесть, устремился вверх, передавая легочник. Сделав несколько вдохов, Бен вернул его. Так они и поднимались, дыша по очереди, делая остановки для декомпрессии и стравливая расширяющийся в легких воздух. Наконец, головы ныряльщиков показались на поверхности. Бен истерически глотал воздух и клялся себе, что больше никогда не пойдет под воду, а Майк, вполголоса выругавшись, подплыл к корме 'Рифа'.

- Дьявол, не вытащи я тебя, жена твоя никогда бы не поверила, что это случайная смерть.

- Спасибо, Майк, ты спас меня уже дважды. Теперь я понимаю, как нелегок ваш хлеб.

- Что случилось, Бен? - Элен кинулась к мужу.

- Да ничего, - ответил Майк за него. - Просто твой супруг на глубине сорок метров застрял в обломках, а потом у него кончился воздух.

- Всплывали на одном? - участливо поинтересовался Гонза.

Майк только пожал плечами.

- А что там, на "Кастилии"?

- Работаю в трюме.

Бен тем временем разделся и высыпал на палубу добытые монеты. У Гонзы загорелись глаза:

- Золотые дублоны! Испанские.

          Через час страхи рассеялись, и аккуратно оттертые монеты сверкали на солнце.

- Я пойду снова, - заявил Бен, когда Гонза забил аппараты воздухом. Все уставились на него.

- Выводы сделал? - небрежно бросил Майк.

- Сделал.

- Бен, может не стоит? - снова взволновалась Элен.

- Всё будет в порядке, дорогая. Я освоюсь.

                                                  *   *   *

Три дня корзина поднимала наверх обломки кирас и мушкетов, монеты и причудливую золотую посуду. Бен вполне сносно помогал Майку. К счастью, погода стояла отличная. И вот аквалангисты разрыли угол большого деревянного ящика. Очистив его крышку - она оказалась почти два метра длиной- Майк осторожно оторвал доски и принялся выгребать песок. Вскоре показалась голова какого-то индейского чудища, отлитая из чистого золота. У Майка, да и у Бена округлились глаза и перехватило дыхание...

Целый день ушел на то, чтобы завести под Стража стропы. Вероятно, статуя была полой внутри и служила саркофагом для чего-то, об этом свидетельствовала плотно подогнанная крышка на корпусе идола.

И вот начался подъем. Гонза вирал трос медленно, сантиметр за сантиметром. Божество величественно поплыло вверх из своей многовековой могилы. Вдруг Майк, страховавший груз снизу, заметил, как один строп соскальзывает. Груз стал крениться. Вместе с Беном они попытались удержать край статуи, но Страж выскользнул из петли и почти с десятиметровой высоты боком рухнул вниз, ударившись о ствол пушки. От удара он будто раскрылся, крышка отлетела, и яркая вспышка на миг осветила всё вокруг... Аквалангисты на пару секунд ослепли. Когда зрение вернулось к ним, Стража уже не было, а массу воды рассекал искрящийся столб, расширяющийся кверху. Немедля они начали всплывать.

Едва вынырнув, Майк с облегчением увидел покачивающийся на волнах "Риф" и бледных, как смерть, Элен и Гонзу.

- Майк, что это было?!

- А что ты видел?

- Все шло хорошо, потом трос ослаб, потом свет... а потом и вы появились! А что у вас там произошло?

- Да черт его знает... Страж выскользнул из сетки и упал, а оттуда этот свет ударил! А потом он исчез...

- Что, свет?

- И свет, и сам Страж!

- Как исчез?

- Очень просто, Бен тоже видел. Бен! Ты где?!

- Здесь я. Стража просто не стало. И обломков галеона. Точно. Только след в воде от света. Чертовщина... я думал, концы отдам.

- Ребята, мы что-то натворили?! - испугалась Элен.

- ...И что теперь делать? - пожал плечами Гонза.

- Я туда больше не полезу! - отрезал Майк.

Бен слегка трясущимися мокрыми руками достал сигарету, и не снимая гидрокостюма, закурил, прижимая испуганную жену.

- Но выяснить всё же надо.

- Я же сказал, Бен, не пойду! И тебе не советую.

Гонза глянул за борт:

- Буек исчез!

- А он был после вспышки?

- Да не помню я! А вы разве не по буйрепу поднимались?

- Нет, мы по лебедке шли.

- Ребята, мы же... мы же... - вдруг захохотал Гонза.- Мы же в Бермудском треугольнике! Бенни! Ха-ха! Ты же врач... Осмотри нас всех!

Бену было не до смеха, он взял руку Майка за запястье и посчитал пульс:

- Я настоятельно советую всем пройти обследование у меня в клинике. Тайну гарантирую. Так что, давайте к берегу, в сторону Пуэрто-Рико.

Гонза вытащил из аптечки тонометр, Элен взялась измерить ему давление, а Бен не придумал ничего лучшего, как проверить у Майка реакцию зрачков.

- О'кей, док! Если с нами всё в порядке, наберемся храбрости и вернемся сюда еще. Монет вон сколько набрали! Считай, свою долю ты получишь! - решил Гонза.

Майк промолчал, задумчиво глядя на море. Гонза, отодвинув аптечку, нервно давил на кнопки индикатора GPS.

- Вот те на!

- Что, Гонза?

- Навигатор сдох...! Карты в памяти, вроде, есть, а спутник не даёт позицию! Видно, антенну повредило. Сейчас проверю.

Все сгрудились вокруг Гонзы.

- Что за дерьмо?! Эхолот в порядке, радар тоже, а GPS нет!... и УКВ-станция!...

- А что с УКВ?

- Да не слышно ничего, одни атмосферные разряды.

Нажимая тангенту, Гонза принялся вызывать на разных частотах.

В ответ было молчание.

- Эта чертова вспышка нам испортила всю связь! Тут дело нечисто. Давайте валить отсюда!

Хоть по компасу...

Не дожидаясь ответа, он запустил двигатели и дал полный газ обоим моторам. Вспенив воду, "Риф" стрелой помчался на запад. Рация упорно молчала, а нос катера рассекал океанскую волну, и вскоре на горизонте показался скалистый остров. Учитывая скорость в 50 узлов, команда "Рифа" приближалась к достаточно цивилизованному туристическому району.

- Так, подойдем к острову, ведем себя тихо! Мы - туристы. Посмотрим, всё ли у них в порядке с радио, - сказал Гонза.

На прибрежных склонах уже ясно различались деревья. Скалистые бухты сменялись песчаными пляжами, но никого и ничего, говорящего о присутствии людей, не наблюдалось.

- Странно, такой большой - и необитаемый,... - задумчиво обронил Бен.

- Ой, мне страшно, - Элен прижалась к нему.

Обойдя в свете заходящего солнца остров, катер продолжил свой путь к материку. Стемнело. Спать никто не хотел и не мог. Гонза неутомимо вел судно, поглядывая на приборы. Ночь была темная - тучи затянули небосвод. Вдруг радар запищал.

- Впереди корабль. Идем на него, - рулевой взял чуть левее.- Майк, вызови его.

Тот попытался связаться с неизвестным судном, но безуспешно. Между тем, расстояние сокращалось.

- Странно, до него меньше пяти кабельтовых, а ни одного огня не видать.

- Может, это скала, Гонза?

- Что-то я еще не встречал дрейфующих скал. Сбавляю ход. Готовь прожектор.

Подойдя почти вплотную, "Риф" остановился и осветил объект. Общий вздох пронесся над водой - луч уперся в черный деревянный борт, причудливо изогнутый, с двумя рядами открытых пушечных портов, затем скользнул вверх по мачтам со спущенными парусами.

- Даже думать не хочу об этом, - прошептал Бен.

- Наверное, кино снимают, - добавил Гонза.- То-то они над нами посмеются.

- Тем временем на фрегате засвистела дудка, и топот десятков босых ног разнесся по округе, по палубе забегали люди, но борт фрегата оказался высок, и их не было видно.

- Морской дьявол! - донеслось до катера.

- Ходу давай!! - заорал Майк. - Сейчас будет нам кино!

Гонза дал полный газ. Дико взвыв, оба мотора бросили катер вперед, и очень вовремя, ибо через мгновение из пушек нижней палубы с оглушительным грохотом вырвался сноп огня, и ядра ударили по воде...

          На борту уносящегося "Рифа" повисло гробовое молчание. Через некоторое время Майк положил руку на плечо друга:

- Тише, Гонза, давай остановимся и подумаем до утра. Катер плавно закачался на волнах.

- Мы попали в прошлое, - заключил Бен.- Примерно в то время, когда Страж был украден у индейцев. Наверное, замкнулась какая-то спираль во времени,... я читал в одном научном журнале.

- Да, и я думаю, Страж, раз уж он исчез, вполне мог вернуться к своим индейцам, - добавил Гонза, - хотя... всё это - сплошная теория.

- Я думаю, если что-то перетянуло нас за собой сюда, то только это способно вернуть нас обратно, - вставила Элен.- Мы должны разыскать этого Стража!

- Вполне может быть... Теперь я готов поверить во что угодно!...- высказался Майк.- Все повторится: испанцы украдут Стража, пираты его потопят... Ну, плюс-минус каких-нибудь сто лет!

- Или пару часов... - добавил Гонза. Если так, то проще дать пиратам спокойно потопить "Кастилию", а потом ее найти, координаты у нас есть...

- Хм... но мы даже точно не знаем, где мы сейчас! Как мы сможем без спутниковой навигации найти то место!

- Значит, надо найти "Кастилию", пока она еще на плаву, а для этого придется устанавливать связи с местными...

- С местными, это, я полагаю, с пиратами, флибустьерами? - Элен нарушила затянувшееся молчание.

- Боюсь, дорогая, именно так, - подтвердил Бен.

Майк со злости саданул кулаком в переборку:

- Другого выхода нет!! ...если конечно, кто-то не захочет всю оставшуюся жизнь провести без 'Колы' и телевизора!...

- Да, Майк, но лучше с этим подождать до утра, - закончил Гонза.- Всем спать. Подъем в семь ноль-ноль.

                                                  *   *   *

Рассвет в Средние века ничем не отличался от обычного. Диск солнца показался над горизонтом, осветив спокойное море и медленно дрейфующий катер. Элен уже суетилась на камбузе, подсчитывая запасы продуктов.

Бен, потягиваясь после сна, вдохнул утренний воздух.

- Гонза, на сколько у нас хватит горючего?

- Ну, если не сильно давить, то тысячи на три миль.

- Ого! Откуда столько?

- "Риф" слегка переоборудован. Тут два дополнительных бака. Перед выходом мы с Майком всегда заливаем полные.

Нам небезопасно часто заходить в порты для бункеровки.

- О'кей. А что по твоей части, Майк?

Тот вновь открыл сейф под диваном и выложил наверх свою винтовку 'М-16' и мощный семизарядный дробовик "Нортон" 12-го калибра с откидным прикладом, а также пистолет модели "Глок-17". Оружие было в идеальном состоянии.

- Еще есть взрывчатка с детонаторами и дистанционным управлением. И три "воки-токи".

- А патроны?

- Почти ящик. На всю жизнь, конечно, не хватит, но небольшую войну устроить можно. Ты стрелять-то умеешь?

- Да, охочусь иногда с приятелями.

- Ладно, решил Гонза. - Предлагаю идти искать вчерашний фрегат. А там по обстановке.

Прогрев моторы, он развернул "Риф" и задал средний ход.

          Через час-другой Гонза, наконец, заметил на горизонте верхушки мачт. Майк разложил в кокпите весь свой арсенал. Себе он оставил винтовку, Бену вручил дробовик, а Гонза получил "Глок".

- Надо бы вывесить белый флаг, - предложил Бен.- У вас есть белый флаг?

- У нас, Бенни, у нас, - поправил его Гонза.- Теперь мы, что называется, в одной лодке. Майк прихвати там какую-нибудь простыню!

- Ну, зачем же постель портить!- Майк юркнул вниз и через минуту поднял на корме флаг Кипра, на ходу отпарывая с него силуэт этого острова формы головастика, пристроченный с обеих сторон к белому полотнищу.

Бен только тяжело вздохнул.

Океан был спокоен. Жарило солнце. Фрегат всё так же лежал в дрейфе. Майк в бинокль изучал его:

- Три мачты, две пушечные палубы: закрытая и открытая, по четырнадцать пушек на нижней и по десять на верхней, плюс кормовые.

- А флаг? - спросила Элен.

- Флаг, миссис, как раз тот, что нам нужен - черный!

Гонза сбавил обороты. Едва гул двигателя притих, до "Рифа" донеслись всё те же назойливые звуки боцманской дудки.

- Забегали! Заметили нас! - пробурчал Майк, не отрываясь от бинокля.- Ставят паруса по ветру и готовят пушки, черт бы их побрал!

Передав оптику Бену, он достал надувную лодку, накачал ее от компрессора и установил небольшой мотор.

- "Фортуна", - Бен вслух прочел название пиратского корабля.- Этих головорезов там больше полутора сотен!

- Гонза, не подходи так близко! Держись вне досягаемости их батареи! - бросил Майк, не отрываясь от работы.

Тем временем фрегат развернулся и набрал легкий ход, "Риф" сопровождал его маневр. Гонза держал дистанцию в три кабельтовых.

- Как ты думаешь, Майк, далеко бьют их пушки?

- Кто их знает... Может, и на милю. Но сейчас они не попадут. Смотри, поворачивают!

- Может помахать им флагом?

Островски стянул с себя белую футболку и принялся махать ею, взобравшись на корму.

- Интересно, что они сейчас о нас думают? - ухмыльнулся Майк.

Матросы на фрегате бросились к снастям, чтобы вновь положить корабль в дрейф.

- Ну, это совсем другое дело! - констатировал Гонза, выводя двигатель на нейтральный ход. Майк с Беном перебросили лодку через борт.

- Гонза, будь начеку. В мое отсутствие действуй, как знаешь, я на тебя надеюсь, дружище.

- До встречи, напарник!

Майк сунул в карман камуфляжных шорт пару запасных магазинов и с автоматической винтовкой наперевес перепрыгнул в лодку. Бен с 'нортоном' последовал за ним.

Элен на прощанье поцеловала супруга.

- Бен, смотри, не ввязывайся там в драку.

- Не бойся, я же похож на них!

Майк опять ухмыльнулся. Действительно, европейские черты лица, загорелая обветренная кожа, классическая шкиперская борода и усы делали Бена Островски похожим на корсара.

Гонза махнул рукой Майку:

- Не забудь портативную рацию!

- Черт, а я и забыл совсем про нее. О'кей!

Лодка, заурчав моторчиком, резво побежала навстречу черной громаде пиратского фрегата. Вдоль всего фальшборта толкалась любопытная матросня, пристально вглядываясь в пришельцев. Ничто не нарушало тишины утреннего моря, только поскрипывал досками старый фрегат, покачиваясь на пологой зыби.

 

                                        (продолжение)


 
 
26 Feb 2001г. 05:47


Вахтенный журнал

Вахтенный журнал



Мунпарнас Яхта Лопе де Вега Русская Фантастика Лiтературний Журнал Тенета-Ринет

Данный сайт принадлежит (c)Тимошенко И.В.
На страницах сайта представлены авторские работы. Все права защищены.
~Одесса - 1999, 2002~




Rambler's Top100