Павел Гросс

 

Убей меня дважды

 

 

 

До освобождения Грэга оставались считанные часы... Сбор личных вещей, подписание необходимых для освобождения бумаг -- волокита. А куда без нее? Грэг собирал свои пожитки, до сих пор не понимая, что сейчас с ним происходит. Десять лет тюремного заключения... и не в колонии на Марсе или Нептуне... на Земле. Эти десять лет прошли для него, как один день. Грэга посадили за убийство… Десять дет назад он пристрелил двух полицейских. Обычно таких преступников уничтожают, но (над этим он постоянно размышлял) его оставили в живых. Может быть виной всему смягчающие обстоятельства? Он прекрасно помнил, как в его дом ворвались двое вооруженных «Марвелами» копов. Ничего не объясняя, они грубо повалили его на пол, нацепили на запястья наручники, а затем... принялись за его девушку…

«Интересно, -- подумал он, укладывая в стальную коробочку-чемодан дневники, -- Мэри все еще ждет меня или нет?»

В камеру постучали. Грэг посмотрел вперед. За решеткой виднелся силуэт охранника.

-- Ну, -- буркнул он, зевая, -- готов ты, бродяга, или нет к вольной жизни?

Грэг ничего не ответил. Он положил в чемодан запасную пару ботинок и направился к выходу...

Через пару часов Грэг вышел на перрон, заполненный спешащими по своим делам людьми. Он почти сразу ощутил дух свободы, царящий вокруг. Мужчины и женщины, дети и старики -- все заняты обычными делами, от которых он успел отвыкнуть. Время меняет людей и, если Мэри не смогла его дождаться, он обязательно… простит ее. Да, да, простит. Но простит только в том случае, если сможет убедиться, что она, не выбросила его старые фотографии. Он -- Грэг не избавился от них, не смотря ни на что. А вот Мэри... Он не мог представить, какая она теперь, после десятилетия разлуки...

-- Вы первый раз в нашем городе?

Грэг обернулся. Позади него стоял коренастый незнакомец. 

-- Да-а...

-- Понятно, понятно, вы здесь уже были, но много-много лет назад. Примерно... -- незнакомец зажмурился. -- Точно, вы не были в нашем городе десять лет! Десять долгих лет!

«Жуть, -- Грэг похолодел, -- неужели всем людям в мозг вживляют чипы ясновидения?»

-- Вы совершенно правы. За десять лет мир слишком сильно изменился и теперь каждый человек ясновидящий.

Грэга от этих слов передернуло. «Каждый человек ясновидящий» -- звучит пугающе. Но какой прок от ясновидения?

«Да и потом, -- размышлял Грэг, наблюдая за тем, как незнакомец мнет в руках таксистскую кепку, -- зачем всем обо всем знать? Или...»

-- Не ломайте голову! -- таксист хихикнул. -- Вам не стоит сейчас об этом думать. Лучше скажите, вы сами найдете дорогу или?

-- Поместье Веста, пожалуйста.

Шофер недоверчиво посмотрел на Грэга и насмешливо произнес:

-- Куда, вы говорите? Вы, что там живете?

«Странное ясновидение...» -- он не мог понять, почему шофер не читает в его мыслях то, что поместье Веста -- это его собственное… поместье.

-- Вы не очень-то похожи на миллионера... Или снимаете там комнату?

Глупее вопроса Грэг не мог ждать от коренастого водилы. Плут, этот шофер, настоящий плут. Только делает вид, что читает мысли, а на самом деле, как любой другой таксист умеет читать по лицу то, что хочет услышать от него клиент.

-- Кхе-кхе, -- Грэг взял чемодан в другую руку, -- Вы меня не правильно поняли. Я Грэг Вест...

Шофер искоса посмотрел на него.

-- Мм-м… Да-а?!.. Грэг Вест собственной персоной! Неужели?

Он подбежал к такси, и изящно открыв дверь, сказал:

-- Я так и думал, что телевидение изменяет людей до полной неузнаваемости. Так и думал. Представляете?

-- Ничего особенного здесь нет. Я тоже так думаю. Поехали?

Через минуту такси тронулось с места. Грэг  повернулся к окну... Узкие улицы юркими змеями быстро терялись за серыми одноликими зданиями. Стеклянные строения, сверкающие в лучах солнца, бетон автомобильных дорог и... толпы, толпы, толпы людей.

«Как встретит меня Мэри? -- мучился Вест одним единственным вопросом. -- Как? Как, черт возьми?!..»

Наконец, автомобиль подъехал к поместью. При виде громадного дома с колоннами, Грэга, будто ударило током. Он принялся отчаянно шарить по карманам. Странно, но он никак не мог найти... ни бумажника, ни ключей. Только жалкие пять кредиток. Где же все остальное? Может быть в чемодане? Он приподнял с пола стальную коробочку и нажал пальцами на замки.

-- Что такое? -- прошептал Вест, заметив, что ни один из замков не открывается. -- Ничего не понимаю...

-- У вас возникли какие-то проблемы, сэр?

Шофер повернулся к пассажиру и уставился на его чемодан.

-- Замки заело?

Грэг засунул руку во внутренний карман куртки и достал из него маленький пластиковый пузырек, на котором была приклеена бумажка с надписью:

 

«Пурапситол. Для внутреннего применения. Connection[1]«

 

Вест выдавил из себя улыбку и тихо сказал:

-- Вы не посмотрите, уважаемый, сколько у вас на счетчике набежало?

Шофер повернулся к панели управления и через секунду ответил:

-- Пять единиц!

«Фу-у ты, дьявол, -- по спине Веста пробежали струйки холодного пота, он быстро снял крышку с пузырька и, высыпав на ладонь несколько белых таблеток, закинул их в рот, -- пронесло. Слава богу!»

-- Вот, -- Грэг протянул шоферу оплату за проезд, -- возьмите. Правда, прошу прощения, на чаевые у меня ничего не осталось.

Он вышел из автомобиля. Такси, взвизгнув новенькой резиной по гладкой поверхности дороги, вскоре скрылось за поворотом.

«Интересно, откуда взялся у меня этот пузырек?» -- Вест снова достал его из куртки и прочитал надпись вслух:

-- Пурапситол. Для внутреннего применения. Connection.

Покрутив пузырек перед глазами и не найдя больше ничего интересного, Вест подошел к большой двери, сделанной из настоящего дуба и нажал на кнопку звонка. Через минуту тяжелая дверь открылась. На пороге появился дворецкий в смокинге. Он внимательно осмотрел Грэга с ног до головы, а затем почти нараспев произнес:

-- Добрый день, с-э-э-р!

-- Альминго, привет, дорогой!

На лице дворецкого застыла маска изумления.

-- О, мне лестно, сэр, что вы знаете мое имя!

После этих слов Веста чуть было не хватил удар. В его голове крутились слова Альминго: «О, мне лестно, сэр, что вы знаете мое имя!». И кто это сказал? Человек, проработавший дворецким в поместье Грэга пятнадцать лет...

-- Вы, простите, не знаю вашего имени... Вы друг семейства?

В груди Веста бешено застучало сердце. Сегодня творится что-то  невообразимое. В начале исчезнувшие не известно куда деньги, потом ключи и замки. А теперь еще и это!

-- Подождите немного, я сейчас доложу мистеру Весту.

«Вот старый дурак, -- Грэг еле сдерживался от того, чтобы не врезать по физиономии наглому дворецкому, который, похоже, забыл, кто он такой, -- ну-ну, погоди же. Идиот!»

-- Послушай, дорогой Альминго, у меня был слишком тяжелый день. Ты же знаешь, что я сегодня освободился из тюрьмы! Поверь, мне сейчас не до шуток... Дай мне войти.

Дворецкий еще раз пристально посмотрел на гостя.

-- Хорошо, сэр, но... -- Альминго достал из-за пояса скорострельный «Кольт». -- Прошу вас вести себя хорошо. Я чемпион Солнечной системы по стрельбе. Постойте, сэр, пожалуйста, здесь. Я сейчас вернусь.

Он подошел к обитой кожей двери.

-- Кстати, предупреждаю, дом находится под постоянным наблюдением. Если произойдет что-то непредвиденное… Полицейские будут здесь через три-четыре минуты.

Дворецкий скрылся за дверью. Вскоре за ней послышались голоса.

-- Сэр, там пришел какой-то сумасшедший...

-- Ты в этом уверен? -- это был голос мужчины (странным казалось то, что голос был знаком Грэгу).

-- Этот умалишенный только что здесь был. -- взволнованно сказал Альминго.

У Грэга сжалось сердце. Он, превозмогая страх, распахнул дверь, и прошмыгнул в соседнюю комнату.

-- Ага, вот и он... -- Альминго держал перед собой пистолет, а  рядом с ним, скрестив руки на груди, стоял высокий стройный человек.

Это был... Грэг Вест...

Самозванец (именно так подумал вошедший в комнату Грэг) неторопливо повернулся в его сторону, и удивленно посмотрел на настоящего Веста.

-- Альмин-го! -- лицо самозванца выражало полное недоумение.  

-- Да, -- дворецкий перезарядил скорострельный «Кольт», -- да, хозяин...

-- Кто это такой? Что он здесь делает?!..

Настоящий Вест не выдержал, и, бросив чемодан на пол, закричал:

-- Черт возьми, объясните мне, что здесь происходит?

Самозванец, не отрывая глаз от настоящего Веста, попятился, выставив руку в сторону Альминго.

-- Альминго... что же ты? Срочно вызывай полицию! Нужно убрать этого человека!

Грэг уверенно шагнул вперед, искоса глядя на направленный, на него пистолет.

-- Простите, это вы мне должны объяснить, кто... Кто вы такой?

Самозванец приблизился к противоположной стене и, выглянув в окно, ответил:

-- Альминго, вы свободны...

Дворецкий нахмурил брови и, пожав плечами, через минуту удалился из комнаты.

-- Я предлагаю вам сейчас же покинуть этот дом!

Грэг едва сдерживался, чтобы не ударить наглеца кулаком в лицо.

-- Повторите яснее, если можно. Сделать что?!..

-- Убирайтесь отсюда вон... пока я не вызвал полицию!

В комнату вошел еще один человек. Вест не сразу смог его разглядеть, так как он стоял как раз напротив окна (через него в комнату бил яркий солнечный свет). Но, присмотревшись, он понял -- напротив него стоял...  один из убитых им десять лет назад полицейских. Он был (и это казалось не возможным) цел и невредим. Ни единой царапины.

-- Полиция будет в поместье с минуту на минуту. -- сказал «мертвец».

Ошеломленный Грэг прошептал:

-- Но... как такое может быть? Я же...

Полицейский шмыгнул носом и, прислонившись к стене плечом, сказал:

-- Я не знаю, что вы здесь делаете. И, главное, кто вы, но... -- он посмотрел на наручные часы, -- у вас есть еще немного времени. Полиция уже в пути...

За стеной послышался разговор:

-- Томсон, что там происходи, черт подери? Что там такое?

Вест отсутствующим взглядом посмотрел по сторонам:

-- Да-а, возможно, вы правы, мне и, правда, уже пора... Я должен идти...

Но не успел он это сказать, как за дверью послышалась возня. Вест насторожился. Самозванец и «мертвец» посмотрели друг на друга и... Грэг, забыв об осторожности, кинулся к окну. Перед ним был единственный путь к бегству. Когда он оказался около окна, позади него прогремел выстрел... второй... третий. У него не оставалось ни минуты на размышление. Ударом ноги, Вест вышиб стекло. Осколки со звоном упали на мостовую.

-- Держите этого негодяя! -- услышал он, спрыгивая с подоконника. -- Ну же, ну! Стреляйте в него. Он сумасшедший!

Пока Вест добежал до ближайшего к поместью переулка, над его головой просвистело несколько пуль. И только одна настигла свою цель. Она прошла навылет через плечо Грэга, но он, то ли от прилива в крови адреналина, то ли от избытка страха, даже не чувствовал ранения. Он продолжал бежать по улице, расталкивая в стороны прохожих.

«Что все это значит? -- размышлял он, стараясь сохранять равновесие во время бега, -- Этого не может быть. Может быть, я сплю?»

В тот момент, когда в небе послышался шум летящего полицейского вертолета, Вест уже проскочил в узкий коридор метро. Наконец-то можно передохнуть. Но нет, о каком отдыхе можно говорить, если над головой грохочет воздушная кавалерия? И все из-за чего? Из-за того, что он пришел к себе домой?

-- Бред! -- фыркнул он, проходя через турникет. -- Бред чистой воды.  

День приближался к концу, и в вагоне метро сидели уставшие от работы пассажиры. Вест плюхнулся в кресло. Оно мгновенно приняло форму его тела и накачалось пластисиликоном. Только теперь беглец мог хоть как-то расслабиться.

-- У вас на плече кровь.

-- Это вы... -- Грэг обернулся на голос.

Мальчик, сидевший справа, показывал Весту на кровь, расплывшуюся бесформенным пятном на его куртке.

-- Кровь, будьте уверены, сэр! -- паренек поднял указательный палец вверх. -- Меня вам не удастся надуть, как тех, которые вас только что подстрелили.

Вест почувствовал жжение в области солнечного сплетения. Еще немного и он, наверняка вскочил бы на ноги и схватил прозорливого пацана руками за шею, а затем головой о стену... головой о стену. Но в вагоне было много лишних глаз.

-- Не переживайте, сэр! Я так говорю только потому, что кровь в фильмах выглядит так же, как у вас. Я имею в виду... когда человека ранят или убивают.

Вест шумно вздохнул. Да, еще немного и он, наверняка, прибил бы мальца. А что делать? В этот момент его отвлек голос диктора, появившегося на экране телевизора (они висели в воздухе перед креслами пассажиров):

-- Вы страдаете от потери?!.. Вы потеряли друзей или родственников? У вас умерла любимая кошка? Не отчаивайтесь! Корпорация «Клонеси» обязательно поможет вам восполнить вашу потерю! Мы поможем вам обрести умерших родственников или... животных. Думаете, это не возможно? Нет, нет, нет и еще раз нет! Мы сможем создавать клон того, кто вам дорог! Того, кого вы не надеялись больше увидеть! Девиз «Клонеси» -- «Скажем смерти вместе -- Нет!»  

По экрану побежали титры для глухонемых -- всплывающие на экране телевизора в хаотическом порядке разноцветные буквы, постепенно складывающиеся в слова. 

-- Здорово! -- паренек толкнул Веста в раненое плечо, -- О-о-о, простите, я совсем забыл о вашем ранении. Как вам рекламка?

Грэг внимательно посмотрел на мальчика. Тот сидел и мило улыбался мужчине.

-- И это теперь можно делать всем?

-- Сэр вы что, с Луны свалились?!..

-- Считай, что так. С Луны. Так что, теперь могут клонировать кого угодно?

-- Да-а, -- мальчик несколько раз подпрыгнул на кресле, -- только стоит это слишком дорого. Вот у меня, к примеру, умерла неделю назад канарейка... так знаете, я позвонил в «Клонеси»...

-- И что?

-- Они сказали: «Да ради бога! Только, мальчик, у тебя денег на клонирование несчастной птички не хватит». Спрашиваю: «Сколько нужно денег для того, чтобы воссоздать мою канарейку?». А они мне: «Тысяча кредитов! Так что тебе, мальчик, лучше купить себе нового крылатого друга». Так вот...

Вест задумчиво почесал подбородок.

-- А скажи, людей тоже...

-- А как же? Первого клона создал знаменитый профе… ссор... -- лицо паренька вытянулось от удивления. Он вжался в спинку и за секунду покрылся холодным потом. -- Вы, сэр, мне кого-то сильно напоминаете.

Грэг опустил глаза и прошептал еле слышно:

-- Кого?

-- Профессора Грэга Веста. Это он создал первого клона человека. Он живет в поме...

Паренек не смог договорить, так как мужчина прикрыл ему ладонью рот.

-- Молчи! 

 

 

 

 

 

Уже смеркалось, а человек, недавно освободившийся из тюрьмы, не знал, куда ему идти. Он шел по темной улице, смутно представляя, что делать дальше. В его голове роился ворох мыслей и он, как не старался, никак не мог привести их в порядок.

-- Приве-е-е-т! -- Грэг обернулся на голос.

В голосе прелестной блондинки не было ничего пугающего, и Вест решил заговорить с ней, тем более что ему нужно было завести с кем-нибудь разговор... пусть даже со шлюхой. Девица приподняла краешек короткой клетчатой юбки и поправила изящный чулок.

«Черт подери, -- мужчина ощутил навязчивое желание приблизиться к дамочке, -- прекрасные ноги, а десять лет... у-ф-ф, они не прошли мимо меня... Десять долгих лет! В ней есть что-то знакомое... Но что?»

Грэг, отогнав от себя тягостные мысли, заговорил:

-- Вы хотели меня о чем-то спросить?

-- Хи-хи, -- шлюха поправила юбку и, прикрыв смазливые губки аккуратной ладошкой, засмеялась, -- не хочешь поразвлечься, парниша? Аа-а?!..

-- Сколько это мне будет стоить? -- Грэг был не прочь провести ночь с женщиной, но деньги... их у него не было. Да и чемодан, в котором были кое-какие ценности... остался... в его собственном доме, в который он теперь не может сунуть даже кончика носа.

-- Ну-у, -- похоже, девица уже подсчитывала навар, -- два кредита. Пойдет?

Вест чуть было не рассмеялся. Два кредита! Два кредита! Всего ничего. Неужели цена на проституток так здорово упала за те годы, которые он провел за решеткой?

-- Прости, -- на выдохе спросил он, -- что, такса изменилась? Не продешевишь, милашка?

Шлюха язвительно фыркнула и, сделав пару шагов в сторону Грэга, застыла на месте, выставив вперед умопомрачительную ножку.

-- Малыш, если у тебя в карманах пусто, не морочь мне голову! -- она раскрыла крохотную сумочку-кошелек и, вытащив из нее дамский пистолет, направила его на Веста.

Такого поворота событий мужчина не ожидал. Неужели все бывшие зэки испытывают то же самое, что и он? Он неожиданно вспомнил слова охранника: «Ну, готов ты-бродяга или нет к вольной жизни? Готов... готов... готов?»

-- Подожди, -- взмолился он, -- я ведь не собираюсь ничего тебе делать. Зачем тебе стрелять в меня?

Вест кивнул головой и показал рукой на пистолет.

-- Так, на всякий случай знаешь, сколько моих коллег уснуло навсегда за этот год?

-- Нет, не знаю. -- честно ответил он. -- Меня не было в этом городе десять долгих лет.

Шлюха быстро заморгала длинными искусственными ресницами. Постояв с минуту в раздумье, она сказала:

-- Выверни карманы!

-- Зачем?

-- А кто тебя знает, может быть, ты маньяк? Или того хуже... полицейский. А мне, знаешь, встречаться, как с одними, так и с другими, не очень-то хочется.

-- Хорошо, -- Вест ухватился руками за отвороты куртки, -- как скажешь. Только прошу об одном -- не торопись в меня стрелять.

-- Ха-а, ты -- милашка! Почему не стрелять? Пах-пах и все-е... Живо выворачивай карманы. Кому говорю?!..

-- Почему? Просто меня сегодня уже один раз пытались убить. Второго покушения я не выдержу. -- сказал Грэг, просовывая руку в карман. -- Здесь только это... больше у меня ничего нет.

Он показал шлюхе пузырек с пурапситолом.

-- Что это? -- произнесла девушка. -- Подойди ко мне ближе. Сюда. Да, да, здесь светлее.

Мужчина сделал несколько шагов вперед и, остановился в метре от девушки.

-- Пурапситол?

Вест заметил, как ее глаза расширились от удивления, когда она увидела лежащей на его ладони маленький пузырек с таблетками.

-- Пурапситол?!.. -- повторила шлюха. -- У тебя? Откуда?  

-- Представляешь, я даже не знаю что это.

-- Откуда?

-- Н-е з-н-а-ю! -- по слогам повторил он.

Девица спрятала пистолет в сумочку и прошептала:

-- Ты клон?

Не может быть! Вест смутно представлял себе, что такое клон. Нет, конечно, он помнил, что десять лет назад, когда с ним была Мэри, велись какие-то разработки по клонированию. Это было ровно десять лет назад. А сегодня в метро показывали рекламу фирмы, которая создает копии умерших людей.

-- Вот подфартило, так подфартило! -- незнакомка от радости захлопала в ладоши.

Вест, ничего не понимая, прошептал:

-- К чему такая радость? Почему ты уверена в том, что я клон?

  -- Идем скорее отсюда. Здесь небезопасно... -- шлюха посмотрела на часы, -- скоро начнется комендантский час...

 

 

 

 

 

 

 

В маленькой квартирке Милы (так звали проститутку), не смотря на почти полное отсутствие мебели, было довольно уютно. Большая кровать, стоящая у окна, старинный китайский торшер и пара пластиковых стульев.

-- Да-а, -- проститутка, стоя у окна, снимала с себя юбку, под которой ничего не было, -- представляешь, живу-живу, работаю... ты понимаешь... А вот с клоном у меня никогда ничего не было.

Грэг хотел отвернуться, когда увидел перед собой попку новой знакомой, но не сделал этого. Может быть, он не отвернулся от девушки потому, что он ее уже где-то видел?

-- Скажи, -- сказал Вест, -- почему ты решила, что я клон?

-- Подружки, это они больше меня ходят на промысел. Вашего брата... у-у-й, как часто видят. Они мне рассказывали, что клоны в постели -- монстры!

-- Подожди! -- Грэг нахмурился. -- Ответь мне, пожалуйста, на мой вопрос.

-- Почему я решила, что ты клон? Все очень просто! Ты мне показал пурапситол. Ты его принимаешь?

В это мгновение к нему внезапно вернулось прошлое...

 

Грэг просунул руку во внутренний карман куртки и достал из него маленький пластиковый пузырек, на котором была приклеена бумажка с надписью:

 

«Пурапситол. Для внутреннего применения. Connection»

 

Вест выдавил из себя улыбку и сказал, обращаясь к водителю:

-- Вы не посмотрите, уважаемый, сколько там у вас на счетчике набежало?

Шофер повернулся к панели управления и через секунду выпалил:

-- Пять единиц!

«Ф-у-у ты, дьявол, -- по спине Веста пробежали струйки холодного пота, он быстро снял крышку с пузырька и, высыпав на ладонь несколько белых таблеток, закинул их в рот, -- пронесло. Слава богу!»...

 

-- Так принимаешь ты его или нет? -- повторила шлюха, присаживаясь на кровать.

Она была великолепна. Белые пряди волос, спускающиеся на плечи, изящная, словно выведенная скульптором шея, сладострастные груди и ноги -- великолепие всего мира сразу.

-- Принимаешь или нет?

Вест оторвал взгляд от Милы и прошептал:

-- Принимал, но... -- его сердце забилось в тревоге, -- не помню, сколько раз я это делал...

-- Не помнишь? Странно. Но, -- шлюха положила руку на плечо Грэга, -- тебе не кажется, что нам пора поразвлечься?!.. 

 

 

 

 

 

 

 

Вест проснулся. С все еще с закрытыми глазами он прошел к ванной комнате, пошарил руками в поисках крана и... не нашел его... Удивленный этим, он резко открыл глаза и обнаружил, что это не его ванная и... даже не его спальня. Грэг находился в незнакомом месте. Он осмотрелся, затем открыл дверь в соседнюю комнату и обнаружил там незнакомого человека в строгом деловом костюме. Вест замер, удивленно рассматривая незнакомца:

-- Где я? -- внезапно он почувствовал, что ему не хватает воздуха. -- Кто Вы?

-- Да, да. -- на лице странного человека не дрогнула ни одна мышца. -- Вы что-то сказали?!..

Грэг медленно опустился на пол.

-- Это кажется невероятным, но... -- щеку Веста обожгла слеза, -- я не помню, как сюда попал.

-- Это обычный гостиничный номер. -- глаза незнакомца сверкнули холодным огнем. -- У Вас была тяжелая ночь?

-- Нет! Впрочем, не помню.

Он рассеянно пожал плечами и направился в соседнюю комнату. Первое, что он увидел -- тоненькая лужа крови, тянущаяся от кровати к окну. Грэг посмотрел на постель -- разослана. Старинный китайский торшер и... Один стул... На втором... короткая клетчатая юбка, блузка, сумочка-кошелек, чулки в мелкую сетку, бюстгальтер. У кровати туфли на шпильке. Но откуда все это? Тем более кровь. О-т-к-у-д-а?!.. Ничего не понимая, Вест, накинув брюки и рубашку навыпуск, выскочил из номера. Ага, вот и регистратор.

-- Я хочу выписаться... -- тяжело дыша, прошептал Грэг.

-- Сэр, как вас зовут?

-- Грэг Вест.

Регистратор склонился над журналом записей постояльцев гостиницы и принялся читать длинный список. Через пару минут он, глядя на Веста из-под очков, сказал:

-- Прошу прощения, никакого Грэга Веста!

Веста охватила дрожь.

-- Что все это значит? Да вот он я! Я же здесь, а это... мое имя.

Регистратор снова посмотрел в журнал и, не поднимая головы, повторил:

-- Прошу прощения, никакого Грэга Веста! В нашей гостинице никто под таким именем не останавливался.

-- А-а-э-э... -- промычал мужчина в накинутой на голое тело рубашке.

-- Давайте иначе! -- смягчился регистратор. -- Вы сдавали багаж или только взяли ключ от номера?

-- Я не помню... черт возьми, не п-о-м-н-ю...

-- Хорошо, из какого номера вы только что спустились в холл?

-- Номер? -- Вест закрыл глаза. -- Это -- пожалуйста! Номер тринадцать.

Регистратор еще раз внимательно просмотрел весь список постояльцев:

-- Ну, теперь понятно. Сразу бы так, мистер Джон Болт! Вы же сами просили не беспокоить вас.

На лице Веста проступили капельки пота.

-- Джон Болт?!.. -- он низко нагнулся к регистрационному столику. – Да-а, оригинальная шутка...

-- Но, простите, сэр. Я вам говорю только то, что вижу собственными глазами. Я никогда не обманываю клиентов гостиницы.

-- Хорошо, -- Грэг решил сменить гнев на милость, -- скажите, у меня были посетители?

Регистратор снял очки, положил их на стол и вытирев рукой глаза, сказал:

-- У вас не знаю, но вот с Джоном Болтом пришли еще два человека: мужчина и женщина...

Вест почувствовал, что у него подкашиваются ноги. Он совсем забыл, что в соседней со спальней комнате сидел незнакомец. Почему он забыл про него? Кто он, в конце концов?!..

-- Простите, -- Вест говорил шепотом, -- вы случайно не знаете, кто они -- эти люди?

-- Сэр, задавать лишние вопросы постояльцам и их посетителям -- не наше дело. Наше -- стараться все делать так, чтобы посетители гостиницы были довольны предлагаемым им сервисом. Так что здесь я вам совершенно бесполезен!

Грэг Вест стукнул кулаком по столу и помчался вверх по лестнице, полагая, что незнакомец, находящийся в его номере сможет пролить свет на все, что с ним произошло за последние сорок восемь часов. Вест остановился перед дверью с привинченной к ней табличкой с номером тринадцать.

«Так, -- думал он, -- но что я скажу этому человеку? Нужно...»

В этот момент дверь в его номер медленно приоткрылась... Грэг бесшумно проскользнул в помещение. Он прижался к стене и замер в нерешительности. Через мгновение его глаза вырвали из полутьмы... Старинный китайский торшер, один стул… на втором стуле -- короткую клетчатую юбку, блузку, сумочку-кошелек, чулки в мелкую сетку, бюстгальтер. Он опустил глаза. У кровати стояли женские туфли и... Веста чуть было не стошнило, когда его взгляд остановился на кровавом следе, тянущимся жирной извилистой линией от  кровати к двери в соседнюю комнату. Он притаился...

-- Ты вернулся? -- этот голос Грэг уже слышал раньше.

Так говорил самозванец. Что этот негодяй делает в его номере?

-- Так что, ты решил вернуться? -- повторил незваный гость.

Вест подкрался к двери, за которой находился человек, выставивший его сегодня из собственного дома. Он приложил руку к пластиковой обшивке и, собравшись с духом, толкнул дверь от себя. Самозванец расположился в мягком кресле у стены, а посреди комнаты стоял стул и к нему был привязан окровавленный женский труп.

«Это Мила? -- подумал Грэг, пытаясь определить в полутьме, кто это мог быть. -- Мила или нет?».

-- Не ломай голову, -- самозванец пригладил рукой волосы, -- это шлюха, которую ты сегодня ночью подцепил на улице. Да и вообще... была ли шлюха на самом деле?

«Была ли? -- мысленно повторил слова самозванца Вест. -- Еще бы... конечно, она была. Я пом...»

-- Да брось, Грэг, -- небрежным тоном сказал незнакомец, -- ты же ничего не помнишь. Память твою... Да ее у тебя вообще нет! Когда ты первый раз увидел Милу, что ты подумал?

Вест, как не старался, ничего не мог вспомнить.

-- Ну вот, -- в голосе самозванца чувствовался напор, -- я же говорю, что у тебя нет памяти. Ее забрал я!

-- Но...

-- Обычные имплантированные в твой мозг воспоминания, ни больше, ни меньше. Сколько мне нужно было подарить тебе памяти, столько ты и получил. -- самозванец встал с кресла и, подойдя к окну, отодвинул тяжелую штору, -- Ты же клон!

Грэг сделал шаг вперед и, набрав полную грудь воздуха, спросил на выдохе:

-- Клон?!..

-- Да... мой клон. Ты веришь в то, что ты профессор Грэг Вест?

 -- А как же?

Самозванец громко рассмеялся.

-- Да-а, и кто это говорит? Существо созданное мной по моему образу и подобию! Да, но ты забыл об этом...

Самозванец просунул руку за штору и через секунду показал Весту  маленький пластиковый пузырек.

-- Это пурапситол?

-- Да, дорогой друг, пурапситол. Его принимают все клоны: и животные и люди. Дело в том, что, создав первый экземпляр, то есть тебя, я столкнулся с большой проблемой -- распадом клеток головного мозга. Пурапситол то же, что и консервант для продуктов питания. Он консервирует мозговые клетки и не позволяет им погибать. Если ты прекратишь его принимать... в начале у тебя появятся страшные головные боли, затем ты начнешь постепенно терять память и, в конце концов... Распад клеток непродолжительный, неделя-другая и ты мертвец.

Самозванец подошел к столу и, поставив на него пузырек, отвернулся от Грэга.

-- Это все, о чем я тебе хотел рассказать.

Вест не верил словам незнакомца. Он подозрительно покосился на пурапситол, а затем, не отводя глаз от лекарства, сказал:

-- А как же тюрьма? Как же Мэри?

Самозванец заложил руки за голову и медленно подошел к привязанному к стулу трупу. Он опустил одну руку на мертвое тело и прошептал:

-- Тюрьма?!.. Ты говоришь тюрьма! Это пока только воспоминания, которыми накачали твой мозг. А Мэри? -- он опустил вторую руку. -- Мэри... ха-а! Скажи, тебе понравится, если твоя женщина полюбит кого-то другого?

Вест насторожился.

-- Я полагаю, что это тебе не понравилось бы, будь ты человеком. Но ты клон... мой клон. Теперь задумайся... Как ты думаешь, в кого влюбилась моя прекрасная Мэри? В кого? В кого, черт возьми?!.. -- самозванец встряхнул мертвое тело за плечи. -- Она не могла так поступить со мной. Не могла!

Вест осторожно приблизился к столу и еще раз посмотрел на пузырек.

«Точно такой же, как у меня. -- мучался в раздумьях Грэг. -- Неужели этот псих прав?»

-- Но тогда скажи, почему я почти не помню Мэри. Где она?

Незваный гость медленно опустил руки, а затем, резко повернувшись к Весту, направил на него пистолет.

-- Ты ее убил! Ты, негодяй! Лучше бы я тебя не создавал. Будь проклят тот день, когда в мою голову пришла эта идиотская затея!

-- Подожди, -- Грэг вытянул вперед правую руку, -- ты успеешь убить меня… дважды. Скажи, почему я не помню Мэри? Где она?

-- Не помнишь? -- на лице самозванца выступили капельки пота. -- В один прекрасный день ты отказался от приема пурапситола. Тебя уговорила Мэри. Теперь подумай своими куриными мозгами, почему ты ее забыл.

Вест снова посмотрел на пузырек, стоящий на столе. Точно такой же, но... То лекарство, которое незваный гость достал из-за шторы, практически не отличалось от лекарства, лежащего у Веста во внутреннем кармане куртки кроме, пожалуй, небольшой детали... Он осторожно достал из кармана второй пузырек и внимательно прочел надпись на этикетке:

 

«Пурапситол. Для внутреннего применения. Connection»

 

«Connection... Connection... -- размышлял Грэг, сжимая в руке принадлежащий ему пузырек с лекарством. -- Память, что он с ней сделал? Я ничего не помню... Connection...»

Внезапно Вест чуть было не закричал: «Соединение!» Черт подери, неужели? Он взял со стола пузырек незнакомца, на котором была наклеена маленькая бумажка с надписью:

 

«Пурапситол. Для внутреннего применения. Disintegration2»

 

Дизинтегрейшен -- распад! Тело Веста затряслось от ненависти. Он посмотрел в начале на привязанную к стулу мертвую женщину, а затем на самозванца.

-- Да-а... ты говоришь, что это я убил Мэри? Х-м...

Незваный гость приближался к Грэгу, целясь в него из пистолета. Он оскалил рот в дикой ухмылке и постоянно повторял одно и то же слово:

-- ...убил... убил... убил...

Послышался шум. Грэг на полуобороте заметил ворвавшихся в комнату двух полицейских, вооруженных «Марвелами». Они бежали к нему. Вест, резко развернулся и выбил рукой направленный на него пистолет. Он поймал его в воздухе и... Находясь в полубессознательном состоянии, он почувствовал острую боль. Копы грубо повалили его на пол, нацепили на запястья наручники, а затем... принялись за...

 

 

 

 

 

 

 

В камеру постучали. Грэг оторвался от своего занятия и посмотрел вперед. За решеткой виднелся силуэт охранника.

-- Ну, -- буркнул он, зевая, -- готов ты-бродяга или нет к вольной жизни?

Грэг ничего не ответил. Он положил в чемодан запасную пару ботинок и... на мгновение, задумавшись, выложил их обратно. Вест аккуратно поставил ботинки под кровать и взял лежащий на свернутом вчетверо полушерстяном одеяле маленький пластиковый пузырек...

 

Copyright 2000 (С) Убей меня дважды., Павел Гросс

 

 



[1] Связь -- прим. автора

2 Распад -- прим. автора